LA VIE MYSTÉRIEUSE, INSOLENTE ET HÉROÏQUE DU DR JAMES BARRY

Isabelle Bauthian, Agnès Maupré


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L'étonnante histoire de la "doctoresse" James Barry


Couverture La vie mystérieuse, insolente et héroïque du Dr James Barry  #BD #RomanGraphique #Histoire #Biographie #Personnalité #Femme #Homme #Genre #Médecine #Militaire #Dissimulation #Patriarcat #Voyage #Humanisme
© Editions Steinkis
Isabelle Bauthian © sous réserve de droits
Isabelle Bauthian © sous réserve de droits
Agnès Maupré © sous réserve de droits
Agnès Maupré © sous réserve de droits




Introduction


Agnès Maupré et Isabelle Bauthian se sont emparées de cette aventure humaine, pleine de zones d'ombres, qu’elles ont comblées, grâce à leur talent de dessinatrice (Agnés Mauprè) et de scénariste (Isabelle Bauthian). Intitulé « La vie mystérieuse, insolente et héroïque du Dr James Barry », ce roman graphique de 128 pages, est une somme historico-féministe passionnante. 


On regrettera juste que le récit soit parfois décousu. On a du mal à s’y retrouver entre les différents personnages, et l’idée de tenter de reproduire le langage de l’époque semble louable mais elle alourdit la narration. 

 

La critique est facile mais l’art est difficile… 

Question de ressenti personnel. 

 

C’était une gageure de résumer une vie si intense en un album dessiné. Jugez-en. 

 

Cette femme parvint toute son existence à dissimuler son genre sexuel, ou réussit à convaincre des alliés de circonstance de ne point le divulguer, combattit en duel… un ami, qui le resta, réussit la première césarienne des colonies britanniques, révolutionna les normes sanitaires, lutta pour l’abolition de l’esclavage à sa manière, en protégeant un domestique très brillant. 

 

Toute sa vie professionnelle, elle s’opposa  ses supérieurs à l’administration, dominée par la gent masculine, évidemment.


Extrait BD 3
© Editions Steinkis
Extrait BD 4
© Editions Steinkis


Assumée femme, elle n’aurait pu accomplir le dixième de ce qu’elle a vécu. En effet, il lui fallut un fort caractère pour s’affranchir de l’autoritarisme ambiant.

 

Décidément, le rayon BD réserve d’excellentes surprises, ces derniers temps, en tournant son regard vers le passé, et ce qu'il a à nous apprendre, au travers d’histoires personnelles et singulières (voir « Piments zoizos », de Tehem, sur les enfants oubliés de la Réunion, dans les années 60-70, toujours chez Steinkis). 

Celle de James Barry, médecin militaire britannique du XIXème siècle est extraordinaire. 

 

Car celui qui fut l'un des plus brillants de sa génération, qui a mené une existence romanesque entre l'Inde et l'Afrique du Sud, la Jamaïque et le Canada, était en fait une femme. 

 

On l’a découvert après sa mort, en août 1865, et encore par hasard. Elle s'appelait en réalité Margaret Ann Bulkley, irlandaise de souche. 


Extrait BD 1
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Extrait BD 2
© Editions Steinkis


Elle-même ne fut pas commode, voire violente, colérique à ses heures, pour s’affirmer, s’émanciper. 

 

A la fois humaniste et élitiste (elle ne supporte pas l’incompétence), respectueuse des traditions, mais réformatrice, elle fit montre d’une intransigeance qui lui créa de nombreuses inimitiés.  

 

Quelque-soit son sexe, le Dr James Barry état avant tout un bon toubib, en avance sur son époque. 

 

A la fin de cet ouvrage magnifique, les deux autrices et l’éditeur ont réservé quelques pages historiques intitulées « Réalités et licences créatives » aussi passionnantes. 

 

Margaret Bulkley, alias James Barry, est morte à l’âge de 71 ans, après une vie bien remplie.

 

Guillaume Chérel

 

La vie mystérieuse, insolente et héroïque du Dr James Barry, 

de Isabelle Bauthian et Agnès Maupré,

127 p, 19 €, Steinkis éditions


Dr James Barry
Dr James Barry


Le pitch

 

Le 21 aout 1865, le Manchester Guardian publie un article intitulé Une étrange histoire. 

 

À la lecture des lignes qui suivent, l'épithète relève de l'euphémisme. 

 

En effet, le quotidien révèle que le Docteur James Barry, un médecin militaire considéré par tous ceux qui l'ont côtoyé comme l'un des chirurgiens les plus brillants de sa génération, était... une femme.

 





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